Les arbres les plus vieux du monde

Comment imaginer que des arbres puissent ĂȘtre vieux de plus de 10.000 ans ? Comment imaginer que ces arbres aient pris racine bien avant la construction des pyramides d’Egypte,  bien avant l’avĂšnement de Sumer et de Babylone, bien avant que JĂ©richo, la premiĂšre ville supposĂ©e au monde voit le jour ? Les arbres les plus vieux datent d’une Ă©poque se perdant dans la brume des Ăąges, oĂč les premiĂšres peuplades humaines balbutiaient l’apprentissage de l’agriculture. Incroyable stoĂŻcisme du vivant vĂ©gĂ©tal face Ă  l’agitation des hommes.

Je vous propose donc un tour d’horizon de quelques arbres parmi les plus vieux. La mesure de l’ñge des arbres se fait  le plus souvent par dendrochronologie ou par datation par le carbone 14. Attention, les arbres les vieux ne sont pas les plus grands ou les plus gros, loin s’en faut.

Vous pourrez le constater en consultant : Les arbres les plus grands et gros du Monde

L’olivier de Roquebrune-Cap-Martin, France : 2000 ans.

Commençons par la France avec l’olivier de Roquebrune-Cap-Martin (Alpes-Maritimes) qui serait vieux de plus de 2 000 ans. Cet olivier serait le plus vieil arbre de France. Il affiche vaillamment 20 mĂštres de circonfĂ©rence et produit toujours des petites olives.

Les arbres les plus vieux : L’olivier de Roquebrune CrĂ©dit : mia_aim2/Flickr

Jƍmon Sugi, Japon : entre 2100 et 7200 ans.

Jƍmon Sugi est un grand cĂšdre du japon situĂ© Ă  Yakushima, un site du patrimoine mondial de l’humanitĂ©, au Japon. C’est le plus vieil arbre de l’üle et son Ăąge est estimĂ© selon les spĂ©cialistes entre 2100 et 7200 ans ! Les spĂ©cialistes ne sont pas toujours d’accord semble t-il.

Les arbres les plus vieux : Jƍmon Sugi, Japon. CrĂ©dit Wiki Commons/GNU

L’olivier de Vouves, Crùte : 3000 ans.

L’olivier le plus vieux du monde serait situĂ© Ă  Vouves Ă  l’ouest de la CrĂšte. Il serait ĂągĂ© d’approximativement 3000 ans. A cette Ă©poque Rome n’était pas fondĂ©e et les phĂ©niciens Ă©tablissaient leurs premiers comptoirs en Italie. L’arbre produit toujours des olives. Les oliviers sont trĂšs rĂ©sistants aux maladies et au feu ; un des critĂšres qui leur assure une grande longĂ©vitĂ©.

Les arbres les plus vieux : Olivier de Vouves en CrÚte Crédit : dahlbes1/Flickr

Le SĂ©nateur, Floride, USA : 3500 ans.

Le SĂ©nateur est le plus grand (58 mĂštres de haut) et le plus vieux des cyprĂšs chauves des Etats-unis. Cet arbre est situĂ© dans le Big Tree Parc en Floride. Bien qu’un cyclone ai dĂ©truit sa cime, il reste trĂšs impressionnant. Il serait vieux de 3500 ans. A cette Ă©poque de l’autre cĂŽtĂ© de l’Atlantique, Cnossos, la capitale de la CrĂšte Ă©tait rayĂ©e de la carte, probablement suite Ă  un tremblement de terre et Ă  l’éruption cataclysmique d’un volcan sur l’üle voisine de ThĂ©ra (Santorin).

Mise Ă  jour : cet arbre magnifique tĂ©moin millĂ©naire vient d’ĂȘtre brĂ»lĂ© en Janvier 2012, par une jeune femme de 26 ans (en possession de stupĂ©fiants) ayant provoquĂ© un incendie dans le parc. PathĂ©tique.

Les arbres les plus vieux : Le SĂ©nateur, Floride, USA
Crédit : Savage Land Picture/Flickr

Les Alerces du Chili : 3600 ans.

Les forĂȘts pluviales du Chili ont connu une dĂ©forestation massive. Il reste cependant des parcs nationaux protĂ©gĂ©s contenant des arbres parmi les plus majestueux : les Alerces (Fitzroya cupressoides). Certains spĂ©cimens d’Alerces ont Ă©tĂ© Ă©valuĂ©s (par carottage) Ă  3625 ans. A l’époque de la naissance de ces arbres dĂ©butait le puissant Nouvel Empire Egyptien, oĂč les souverains Ă©taient ensevelis dans des tombeaux creusĂ©s dans le roc de la vallĂ©e des Rois.

Alerce du Chili Crédit : mharoldsewel/Flickr

Cyprùs d’Abarqu, Iran : 4000 ans.

Le cyprĂšs d’Abarqu, aussi appelĂ© Zoroastrian Sarv, est un arbre de la province de Yazd en Iran. Ce monument national iranien serait vieux de 4000 ans. C’est le plus vieil arbre d’Iran et probablement le plus vieil organisme vivant d’Asie. Il serait donc nĂ© 2000 ans avant JC, Ă  l’époque de la toute premiĂšre dynastie royale Chinoise et au moment oĂč les OlmĂšques apparaissaient dans le golfe du MĂ©xique.

Les arbres les plus vieux : Cyprùs d’Abarqu au Liban
Crédits : phespirit/Flick

L’If de Llangernyw, Pays de Galles : 4000 ans.

Cet if hors du commun situĂ© dans le village de Llangernyw au nord du Pays de Galles serait vieux de 4000 ans environ. L’arbre a pris racine pendant l’ñge de bronze et il croĂźt toujours. C’est Ă  cette Ă©poque, que sur la mĂȘme Ăźle sont Ă©rigĂ©s les structures en pierres drĂ©ssĂ©es comme le cĂ©lĂšbre Stonehenge (site mĂ©galithique).

Les arbres les plus vieux : L’If de Llangernyw, Pays de Galles
Crédit : karens/Flickr

Le pin de Bristlecone Mathusalem, Californie, USA : 4842 ans.

Le pin de Bristlecone Mathusalem pousse Ă  plus de 3000 m d’altitude dans les White Mountains en Californie, USA. Son Ăąge a Ă©tĂ© Ă©valuĂ© Ă  4842 ans (en 2010) par dendrochronologie. Cet arbre est nommĂ© ainsi en rĂ©fĂ©rence Ă  Mathusalem, personnage de l’Ancient Testament mort Ă  l’ñge de 969 ans, devenu synonyme de longĂ©vitĂ©. Amusant cependant de penser qu’étant nĂ© en 2800 avant JC, il est lui mĂȘme 2200 ans plus vieux que l’Ancient Testament (datĂ© Ă  605 avant JC). A l’époque de sa naissance Sumer rayonnait sur la MĂ©sopotamie et l’écriture cunĂ©iforme sur tablette d’argile avait dĂ©jĂ  Ă©tĂ© inventĂ©e.

Son aspect tortueux a rendu cet arbre cĂ©lĂšbre. Bien qu’il n’ai pas de feuilles, les scientifiques affirment que l’arbre est toujours vivant et continue sa trĂšs lente croissance. Son emplacement exact est tenu secret ; en effet, PromĂ©theus un autre pin de Bristlecone avait 5000 ans lorsqu’il fĂ»t abattu en 1963 dans des circonstance inexpliquĂ©es.

Il reste Ă  ce jour, le plus vieil arbre non clonal connu sur Terre.

Les arbres les plus vieux : Le pin de Bristlecone Mathusalem, Californie, USA Crédit : Rick Goldwasser/Flickr
Les arbres les plus vieux : Le pin de Bristlecone Mathusalem, Californie, USA
Crédit : wiggum03/Flickr

Un epicéa de la province de Dalarna, SuÚde : 9550 ans.

SituĂ© au nord-ouest de Stockholm en SuĂšde, dans une zone montagneuse de la province de DalĂ©carlie (Dalarna en suĂ©dois), cet Ă©picĂ©a atteint l’ñge incroyable de 9550 ans ! Les Ă©picĂ©as peuvent se multiplier avec leurs branches au contact du sol formant des racines adventives, produisant ainsi des clones. La racine mĂšre de cet arbre peut donc vivre trĂšs longtemps, alors que de nouvelles pousses apparaissent rĂ©guliĂšrement . Elle a pu ainsi survivre Ă  des changements climatiques radicaux Ă  travers les Ăąges.

Les arbres les plus vieux : Un épicéa de 9500 ans en SuÚde.
Crédit : Leif Kullman/Science Daily

Le Pin Huon de Tasmanie : 10.500 ans.

Un groupe d’arbres, des Pins Huon situĂ©s au nord-ouest de la Tasmanie a rĂ©vĂ©lĂ© un Ăąge de 10.500 ans. Chacun des arbres du bosquet est un mĂąle gĂ©nĂ©tiquement identique Ă  tous les autres, de sorte que ce bosquet peut ĂȘtre considĂ©rĂ© comme formĂ© d’un seul individu. Pas assez protĂ©gĂ©s, ces conifĂšres restent trĂšs menacĂ©s par les compagnies miniĂšres qui les entourent.

A la naissance de cet arbre, vers 8500 avant JC, la ville de Er Riha (JĂ©richo) est une des premiĂšres villes au monde Ă  voir progressivement le jour. L’homme se sĂ©dentarise.

Les arbres les plus vieux : Les Pins Huons de Tasmanie
Crédits : freef0cus/Flickr

Le créosotier King Clone en Californie, USA : 11.700 ans.

King Clone est un crĂ©osotier poussant dans le dĂ©sert des Mojaves en californie, USA. L’ñge de la souche de cet arbuste a Ă©tĂ© estimĂ© au carbone 14 Ă  11.700 ans. A cette Ă©poque, en 10.000 avant JC, c’est la fin de la pĂ©riode glaciaire et le rĂ©chauffement important entraĂźne la montĂ©e des eaux dans l’atlantique faisant sortir les hommes des grottes et cavernes.  C’est la fin de l’art pariĂ©tal.

Les arbres les plus vieux : Le créosotier King Clone, Californie, USA Crédit : Luca Zappacosta/Flickr

Un chĂȘne de Palmer en Californie, USA : 13.000 ans.

Un chĂȘne de Palmer trouvĂ© sur la colline de Jurupa en Californie, USA a Ă©tĂ© estimĂ© Ă  au moins 13.000 ans. LĂ  encore, il entre dans la catĂ©gorie des arbres clonaux. L’ensemble des repousses Ă©manent bien d’une unique racine. Cet arbuste s’étend sous la forme d’un buisson de 28 mĂštres par 5 ne dĂ©passant pas 1 mĂštre de haut. La ville s’étend Ă  ses pieds et grignote chaque jour du terrain, il y a peu de chance qu’il subsiste encore longtemps.

11.000 ans avant JC, les hommes sont encore des chasseur-cueilleurs et les céramiques font leur apparition au Japon.

Les arbres les plus vieux : Le chĂȘne de Plamer de Jurupa, Californie, USA
Crédit : Jeffrey Ross-Ibarra / PLos One

Pando, une colonie clonale de peupliers faux-trembles, Utah, USA : 80.000 ans !

Pando est le nom donnĂ© Ă  une immense colonie clonale de peupliers faux-trembles situĂ©e Ă  l’ouest des États-Unis dans l’Utah. Cette colonie de 40 hectares est considĂ©rĂ©e comme l’organisme vivant le plus lourd et le plus vieux de la planĂšte, avec un poids estimĂ© Ă  6 millions de kilogrammes, et un Ăąge de 80.000 ans. Toutes les pousses sont issues d’un immense systĂšme racinaire unique.

VoilĂ  80.000 ans sur Terre dĂ©butait la quatriĂšme glaciation dite glaciation de WĂŒrm et les jeunes Homo Sapiens pouvaient croiser les hommes de NĂ©andertal. Toute l’histoire de l’humanitĂ© rĂ©sumĂ©e dans une plante : voilĂ  qui laisse songeur.

Les arbres les plus vieux : Pando, une colonie de peupliers faux-trembles, Utah, USA. Crédit Wiki Commons/GNU
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